Grandes Ciudades Rompen Récords De Homicidios

Texas permite portar armas sin entrenamiento ni permiso 0:47

Austin, Texas (CNN) — Una de las ciudades de más rápido crecimiento en el país, la capital de Texas, se acerca al final de su año más mortífero registrado en 2021. Ciudades de todo el país están experimentando un aumento en los incidentes de homicidios y violencia con armas de fuego que comenzó el año pasado cuando la pandemia se hizo más fuerte en Estados Unidos.

Una unidad canina de ATF inspecciona el área cercana a la escena de un tiroteo masivo el 12 de junio de 2021 en Austin, Texas. Austin ha registrado 88 homicidios en lo que va de año.

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Impulsado por lo que tanto las autoridades como los líderes comunitarios dicen es el fácil acceso a las armas, Austin ha registrado 88 homicidios en lo que va del año, rompiendo el récord anterior de 59 en 1984.

Chris Harris, miembro de la Coalición por la Justicia de Austin, una organización dirigida por la comunidad que se ocupa de la reforma de la justicia penal, así como la justicia económica y social, dijo que la mayoría de los incidentes violentos que ocurren en la ciudad involucran a personas “que se conocen entre sí”.

“Si se trata de dos personas que se conocen, claramente hay algún contacto que ha aumentado a un punto ahora que se está resolviendo violentamente en lugar de resolverse pacíficamente”, dijo Harris.

El jefe de policía de Austin, Joseph Chacon, calificó el aumento de los delitos violentos como “decepcionante”, especialmente para una comunidad históricamente segura.

“Cuando ves que los números aumentan de esta manera, y estamos tratando de averiguar exactamente por qué está sucediendo”, dijo Chacón, “no hay una respuesta clara. No hemos encontrado esa tendencia con la que realmente podamos explicar esto”.

Austin es parte de una tendencia preocupante que enfrenta Estados Unidos. Más de dos tercios de las ciudades más pobladas del país han registrado más homicidios en 2021 que el año pasado, una continuación del preocupante aumento de homicidios que comenzó al inicio de la pandemia en 2020, según un análisis de CNN de más de 40 ciudades importantes.

El aumento de los delitos violentos es una epidemia que está ocurriendo “en todo el país”, dijo Thomas Abt, miembro principal del Consejo de Justicia Penal, y es el resultado de tres factores principales: el impacto del covid-19 en las comunidades y en los socorristas, las secuelas del malestar social después del asesinato de George Floyd y el aumento en las ventas de armas desde el comienzo de la pandemia.

Al menos nueve ciudades importantes han batido sus anteriores récords anuales de homicidios cuando quedan cerca de tres semanas para el final de 2021. Ha habido 513 homicidios este año en Filadelfia, lo que es más alto que el total anterior de 503 en 1990. Ha habido 230 homicidios en Indianápolis, rompiendo el récord anterior de 215 establecido el año pasado.

Estos aumentos no están aislados a ninguna región en particular del país. Otras ciudades con totales récord de homicidios incluyen Louisville, Kentucky; Columbus, Ohio; Albuquerque, Nuevo México; Tucson, Arizona; Rochester, Nueva York, y Portland, Oregon. Milwaukee, Minneapolis y Nashville también están en camino de alcanzar cifras récord de homicidios para fin de año.

Los Ángeles registró 352 homicidios en lo que va del año, y Chicago ha visto 756, con aumentos en lo que va de año del 12% y 4%, respectivamente. En Houston, los homicidios aumentaron un 18% desde 2020.

La policía investiga la escena de un crimen donde tres personas fueron baleadas, una de ellas fatalmente, en el vecindario de Bridgeport el 23 de junio de 2021, en Chicago. La ciudad ha registrado 756 homicidios en lo que va del año.

Si bien los aumentos de un año no siempre presagian un incremento significativo en la delincuencia, casi todas las ciudades más grandes de Estados Unidos han experimentado un aumento en los homicidios desde 2019, lo que mantiene un fuerte aumento que comenzó el año pasado.

El aumento en los delitos violentos es el resultado de la ‘tormenta perfecta’

Según el Reporte Uniforme sobre Crimen (UCR) de 2020 del FBI, los homicidios aumentaron un 30% de 2019 a 2020, el mayor aumento anual que la agencia ha registrado desde que comenzó a rastrear estos crímenes en la década de 1960.

Hubo más de 21.500 asesinatos el año pasado, un total no visto desde mediados de la década de 1990. Pero la tasa de homicidios en 2020 fue de aproximadamente 6,5 por cada 100.000 personas, aproximadamente un 40% por debajo de lo que era en las décadas de 1980 y 1990, cuando los homicidios alcanzaron su punto máximo en Estados Unidos.

“La pandemia, como la violencia armada comunitaria, se concentra entre las personas más pobres y desfavorecidas”, dijo Abt. “Entonces esas comunidades se ven doblemente afectadas, no solo por el covid-19, sino también por la violencia armada”.

Al mismo tiempo, las instituciones responsables de responder a la violencia, incluidas la policía y las organizaciones comunitarias, también fueron sometidas a estrés y presión, agregó Abt, refiriéndose al fenómeno como una “tormenta perfecta”.

Abt dijo que el segundo factor son las consecuencias del malestar social que siguió al asesinato de Floyd por el exagente de policía de Minneapolis Derek Chauvin.

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“Estamos viendo que la policía se retira en algunas ciudades de algunas de sus actividades discrecionales de aplicación de la ley y también vemos que las comunidades se retiran de su colaboración y cooperación continuas con la policía”, dijo. “Cuando hay esa división entre policías y comunidades, la violencia tiende a aumentar”.

El último factor que los expertos dicen que está causando que aumenten los delitos violentos es un “gran aumento en las ventas de armas que comenzó al comienzo de la pandemia y no se ha desacelerado”, dijo.

Un número pequeño pero significativo de estas armas “terminan en las manos equivocadas y se utilizan en delitos con armas de fuego”, agregó Abt.

Gina Hawkins, jefa de policía de Fayetteville, Carolina del Norte, dijo que los homicidios en su ciudad están “muy altos” en este momento, de 23 homicidios el año pasado a 32 este año hasta finales de septiembre, lo que representa un aumento del 39%, según el tercer informe trimestral de las estadísticas de delincuencia de la ciudad.

“La gente está sacando un arma rápidamente y sin pensar en las repercusiones y sin pensar que realmente estás acabando con una vida”, dijo Hawkins.

Hawkins dijo que otro problema son los “extremistas” de las redes sociales que necesitan acceso a recursos de salud mental.

“Cuando no tienes a nadie que te ayude a bajar del precipicio o estás tan enganchado a las redes sociales, eso juega otro papel”, dijo.

Los expertos han recomendado buscar enfoques basados en la comunidad para reducir los delitos violentos.

“La policía debe estar en la mesa y la policía es parte de la solución, pero no es la solución completa”, dijo Abt. “Se necesitan organizaciones comunitarias y agencias de aplicación de la ley que trabajen juntas”.

Los incidentes con disparos, tanto fatales como no fatales, han aumentado en casi todas las ciudades importantes de EE.UU. donde había datos disponibles, según un análisis de CNN. Las pistolas fueron el arma más utilizada en todas las ciudades donde se publicó información que detalla el método de homicidio.

Según el informe del FBI, el número de homicidios el año pasado comenzó a escalar durante los meses de verano, alcanzando su punto máximo en junio y julio y permaneciendo en niveles altos después de eso. Es casi imposible captar una imagen completa del homicidio en Estados Unidos: el informe de la UCR es el conjunto de datos más completo disponible, pero la participación de las agencias de aplicación de la ley es voluntaria.

El año pasado, solo el 85% de las más de 18.000 agencias del país enviaron sus datos al FBI. Es probable que el informe de la UCR de 2021 no se publique hasta finales del próximo año.

Escena de un tiroteo fatal el 17 de julio de 2021 en Portland, Oregon. Portland se encuentra entre las ciudades de Estados Unidos que registran cifras récord de homicidios este año.

Si bien los expertos dicen que las razones del aumento de los homicidios son variadas, los asesinatos se llevan a cabo cada vez más con armas de fuego. El aumento de la violencia con armas de fuego se destacó en el Informe de la UCR de 2020, que indicó que alrededor del 77% de los asesinatos reportados en 2020 se cometieron con un arma, frente al 74% en 2019. No existe una base de datos federal de ventas de armas, pero otras encuestas independientes han descubierto que las ventas de armas se han disparado durante la pandemia de covid-19.

Con solo tres semanas para el 2021, parece casi seguro que habrá más asesinatos este año que el pasado. Sin embargo, la tasa de aumento de homicidios parece estar disminuyendo.

Un informe trimestral publicado en noviembre por el Consejo de Justicia Penal, que estudió los homicidios en 22 ciudades durante los primeros nueve meses de este año, mostró que el número de asesinatos fue 4% mayor que en el mismo período en 2020. En los tres primeros trimestres de 2020, el número de homicidios en las mismas 22 ciudades aumentó en un 36% durante el mismo período en 2019, según el informe.

Los datos de la consultora AH Datalytics, que rastrea los homicidios hasta la fecha en docenas de las principales ciudades de EE.UU., muestran un aumento del 7,5% en los homicidios hasta ahora entre 2021 y 2020, por debajo del aumento del 10% observado durante el verano y, además, una reducción del aumento del 30% observado en 2020.

Un enfoque renovado en la resolución de conflictos en Austin

La tasa de homicidios en Austin alcanzó su punto máximo en 1982 y ha disminuido gradualmente desde entonces. Se mantuvo notablemente estable incluso cuando la población de la ciudad se duplicó con creces, oscilando entre tres y cinco homicidios por cada 100.000 habitantes.

En la década de 1980, la tasa de homicidios de Austin era de casi 16 por cada 100.000 habitantes, antes de descender lentamente a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000. Este año, sin embargo, la tasa de homicidios ha subido a 8,5, cerca de las tasas observadas a finales de los 80 y principios de los 90.

Harris, de la Coalición por la Justicia de Austin, dijo que la accesibilidad de las armas en Texas y los estados de todo el país ha provocado más encuentros mortales. “Quizás si enviáramos otros tipos de recursos además de la policía a nuestras comunidades, tendríamos resultados diferentes”, dijo Harris a CNN.

El departamento de policía de Austin no ha publicado cuántos de estos homicidios se cometieron con un arma, pero según Gun Violence Archive, una organización sin fines de lucro que rastrea la violencia relacionada con las armas en Estados Unidos, ha habido 82 muertes por armas de fuego en la ciudad en lo que va de año.

Chacón dijo que la violencia es probablemente el resultado de la ansiedad y la incertidumbre generalizadas debido a la pandemia, así como la proliferación de armas de propiedad ilegal en la calle, lo que hace que sea “mucho más fácil cometer delitos muy graves”.

El Departamento de Policía de Austin está trabajando para combatir los delitos violentos mediante el uso de su centro de delitos en tiempo real para conectar a los agentes en servicio con bases de datos en la sede de la policía y la nueva oficina de prevención de la violencia de la ciudad.

Los agentes de policía y los defensores de la comunidad en Austin están poniendo un enfoque renovado en la resolución de conflictos para combatir el crimen.

“Realmente necesitamos invertir en más recursos, y nuestra organización está muy enfocada en tratar de brindar a más personas herramientas y acceso a la resolución de conflictos para ayudar a prevenir la violencia antes de que ocurra”, dijo Harris.

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Las armas ilegales representan un gran desafío para la aplicación de la ley

Baltimore fue una de las pocas ciudades importantes que registró una disminución en los homicidios entre 2019 y 2020, después de un récord de 348 en 2019. Sin embargo, los homicidios aumentaron de 2020 a este año, con un total hasta la fecha de 320 asesinatos.

“Si bien muchos de estos delincuentes pueden estar vinculados al tráfico de drogas, los tiroteos y los homicidios no siempre están relacionados con las drogas. Es un conflicto y es una represalia de conflictos anteriores y malos actos”, dijo el comisionado de policía de Baltimore, Michael Harrison, quien también es el presidente de la junta directiva del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía.

Harrison dijo que los jefes de todo el país han estado diciendo que “la falta de consecuencias y la falta de temor a las consecuencias” en el clima como resultado de la pandemia es un factor significativo en el aumento de la violencia, así como en la interrupción del sistema de justicia penal.

“Dos tercios del sistema de justicia penal no estaban operando a plena capacidad como lo hacía la policía y cuando se junta todo, aquí estamos viendo nuevamente un aumento en la delincuencia”, dijo.

Durante 18 meses, tanto los grandes jurados como los juicios estatales y federales se detuvieron en gran medida, dijo Harrison, y el sistema recién ahora está “reanudando el despliegue de las consecuencias para las personas que cometieron estos malos actos”.

La población de la ciudad ha estado en declive constante durante décadas, un 20% menos que los 735.632 residentes en 1990. La tasa de homicidios se disparó en 2015 después de dos décadas de reducciones constantes de los asesinatos año tras año, y se ha mantenido elevada desde entonces. Al 30 de noviembre, ha habido 921 tiroteos fatales y no fatales en la ciudad este año.

“Tenemos un problema que es mucho más grande que la ciudad de Baltimore”, dijo a CNN el alcalde de Baltimore, Brandon Scott. “Todavía tenemos las cosas históricas que están sucediendo: las armas, las drogas, las pandillas, el dinero, pero muchas más personas están muriendo por pequeñas disputas interpersonales”.

El Departamento de Policía de Baltimore está en camino de recuperar tantas armas como lo hizo en 2020 con 1.302 este año después de incautar 1.334 armas el año pasado, según Harrison.

Pero un desafío nuevo y abrumador es localizar e incautar ‘armas fantasma’ fabricadas de forma privada, que no están marcadas con un número de serie. Las armas fantasma están ganando popularidad y se están utilizando en más tiroteos y asesinatos, dijo Harrison.

El departamento recuperó solo nueve armas fantasma en 2018, pero a finales de noviembre de este año, los agentes recuperaron 294, según Harrison.

“La gente puede pedirlas en línea en partes y algunas de ellas en casa”, dijo. “Todo lo que necesita es una tarjeta de crédito y suficiente dinero para comprarla y no se puede rastrear. Por lo tanto, cada vez es más difícil para las fuerzas del orden hacer que las personas sean responsables de tener y usar estas armas hasta que se cometa el delito”.

Sin un número de serie, es un gran desafío para las fuerzas del orden encontrar al propietario o comprador original del arma fantasma que pueda ayudar a la policía a rastrear la balística hasta otros posibles delitos, dijo Harrison.

Pero el departamento está trabajando con sus socios en la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF) y ha asignado detectives de esta para rastrear tanto las armas como las armas fantasmas. La ciudad también es la primera en asociarse con Everytown for Gun Safety, una organización sin fines de lucro enfocada en prevenir la violencia armada, para lanzar una Plataforma de Inteligencia sobre Tráfico de Armas para rastrear el origen de las armas ilegales en la calle, según Harrison.

Baltimore lanzará su Estrategia de Reducción de la Violencia Grupal en asociación con el departamento de policía y la oficina del fiscal estatal, con el objetivo de abordar las causas fundamentales de la violencia “al concentrar los recursos en las personas identificadas como de mayor riesgo agudo de involucrarse en la violencia con armas de fuego”, según el sitio web de la ciudad.

La estrategia está diseñada para brindarles a los delincuentes un camino “lejos de una vida de crimen” al ayudarlos con sus necesidades específicas, como educación, enfermedades mentales, crimen, adicción y vivienda, según Harrison.

“Si no se abordan, podemos detener una cosa, pero permitimos que otra persona continúe con el ciclo de violencia”, dijo Harrison.

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